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Appload: a transformar o transporte de cargas através da tecnologia

Appload

Appload é o nome da plataforma online moçambicana que tem como objectivo servir de ponte entre empresas de logística e clientes que desejam enviar cargas. Através do aplicativo, o utilizador pode planear, reservar e acompanhar os envios em Moçambique.

A solução foi lançada no mercado moçambicano pelo casal Frederico Silva e Claire Hassoun. Três anos se passaram desde o seu lançamento, e para compreender como foi a introdução dessa ideia, a Kabum conversou com Claire, que compartilhou como tudo teve início, os desafios enfrentados e o que se pode esperar para este ano.

⁠1. Como surgiu a ideia de revolucionar o transporte através da Appload?

Sou uma engenheira francesa e trabalhei no setor de infraestrutura durante 7 anos na minha carreira anterior. Quando cheguei a Moçambique em 2015, havia acabado de concluir um mestrado em Administração Pública em Harvard, nos EUA, e planejava trabalhar para instituições internacionais onde já havia trabalhado anteriormente. 

Enquanto aguardava a confirmação do emprego lá, vim a Moçambique para realizar pesquisas em logística. Viajei por todo o país, conversei com dezenas de empresas e operadores logísticos, e descobri que havia uma verdadeira desconexão entre as empresas que precisavam de transporte rodoviário e os camiões que percorriam ou permaneciam parados em todo o país à procura de carga. O exemplo mais evidente era a perda significativa de produção nos campos, pois não conseguiam encontrar camiões disponíveis para transportar essa carga para armazéns ou mercados, enquanto, na verdade, havia camiões à procura de carga. Foi então que comecei a imaginar uma solução que conectasse em tempo real a demanda por camiões aos transportadores. E assim nasceu a ideia da Appload.

2.⁠ ⁠⁠Por que o nome Appload?

Appload é a combinação de “App”, derivado de Aplicativo, destacando a natureza tecnológica da plataforma, com “Load”, que traduzido do inglês significa Carga, representando o foco principal do aplicativo: o transporte eficiente de mercadorias através de um aplicativo digital.

3.⁠ ⁠Há mais de 2 anos que a solução foi lançada. Como analisa o mercado de logística, antes e depois do surgimento da Appload?

O transporte é uma parte intrínseca do DNA de Moçambique. Ao percorrer o país, é notável o incrível número de camiões que circulam diariamente de Norte a Sul, de Moçambique para os países vizinhos. Esse fluxo de camiões varia conforme a época do ano e reflete o comércio que Moçambique mantém com os países vizinhos, tanto em termos de importação quanto de exportação.

Quando lançamos o aplicativo em agosto de 2020, já são três anos atrás, isto durante a pandemia de COVID-19. Nesse período, além do choque que a pandemia criou em Moçambique, o número de transportadores na plataforma ainda era limitado, uma vez que, como no restante do mundo, a digitalização era uma novidade neste setor. Contudo, ao observar o atual número de transportadores que utilizam o aplicativo (mais de 400 na plataforma), o surgimento de diversas marcas de GPS no país e os avanços nos processos de Janela Única no km 4, é evidente que a transformação digital está em curso em Moçambique e na região da África Austral.

A Appload tem como objetivo impulsionar ainda mais essa mudança, especialmente nas áreas rurais da agricultura, que é um dos nossos principais focos.

4.⁠ ⁠Qual considera ser o diferencial que transformou a solução numa realidade?

Acredito que o diferencial que transformou a solução Appload numa realidade está na digitalização eficiente que oferece benefícios tangíveis tanto para os transportadores quanto para os clientes. Aqui estão alguns pontos-chave que destacam essa transformação:

Conexão em Tempo Real entre a procura e a oferta de transporte: A capacidade de estabelecer uma conexão em tempo real entre os transportadores e os clientes é fundamental. Isso permite uma comunicação instantânea e eficaz, resultando em uma resposta ágil às necessidades do negócio.

Registro Objetivo da Informação do Negócio: Appload representa um contrato transparente entre o cliente e o transportador, formalizando rapidamente o pedido e a oferta. Esse processo evita mal-entendidos e fornece uma gravação objetiva de todas as informações relevantes do negócio.

Comunicação Durante o Transporte: A comunicação contínua durante o transporte é crucial. Através do aplicativo, é possível manter uma comunicação constante, o que se revela essencial para lidar com eventuais imprevistos, como atrasos, problemas mecânicos ou congestionamentos no local de carregamento.

Acredito que à medida que os clientes e os transportadores utilizam cada vez mais o aplicativo e as ferramentas digitais, eles passam a valorizar ainda mais o serviço oferecido. A digitalização, com a constante troca de informações durante as negociações e viagens, reduz significativamente o risco de contratempos durante o transporte. Tanto os transportadores quanto os clientes passam por processos de verificação, criando um ambiente de confiança, onde todos fazem parte de uma equipe.

Acima de tudo, o que observo como um ponto apreciado por ambas as partes é a abordagem proativa para resolver questões que possam surgir durante o transporte. Seja um atraso no camião, um problema mecânico ou uma congestão no local de carregamento, estamos sempre disponíveis para buscar soluções e resolver problemas de forma profissional. Embora os desafios na logística não desapareçam com o Appload, acreditamos que serão significativamente reduzidos devido à responsabilidade compartilhada e à comunicação eficiente que nossa plataforma proporciona.

5.⁠ ⁠Em termos de números, como se encontra a Appload hoje?

Atualmente, contamos com mais de 400 transportadores registados na nossa plataforma digital, representando um universo de mais de 4,000 camiões. Basicamente, somos a maior frota da região da África Austral! Estamos presentes em todo o território de Moçambique e nos corredores regionais para África do Sul, Malawi e Zâmbia.

Adicionalmente, estamos a desenvolver um projeto em colaboração com o programa MSP (Market System Partnership), financiado pela USAID, para oferecer serviços em zonas mais rurais e remotas. Nesse sentido, temos o plano de recrutar mais pequenos transportadores, com camiões de menor porte capazes de aceder a estradas onde os grandes camiões enfrentam dificuldades. Esta iniciativa possibilitará que atendamos de forma mais eficaz os agricultores que produzem volumes menores, especialmente nas áreas mais remotas. Estamos totalmente empenhados em expandir a nossa presença e impacto, contribuindo para o desenvolvimento sustentável dessas comunidades.

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6.⁠ ⁠⁠Quais são os desafios e lições de ser um dos fundadores da Appload?

Como fundadora da Appload, destaco que a paciência e resiliência são qualidades fundamentais para estabelecer um negócio em Moçambique. Enfrentamos nosso primeiro grande desafio com a chegada da pandemia de COVID-19: planeavamos lançar em março de 2020, mas tivemos que adiar e ser pacientes, buscando soluções alternativas e angariando investimento de investidores anjo. Foi um momento desafiador, mas conseguimos superar. No entanto, mesmo sem o impacto do COVID, como todos os empreendedores sabem, seja em startups ou negócios tradicionais, construir um negócio a partir do zero é uma tarefa árdua em Moçambique. É necessário ter paciência, celebrar as pequenas vitórias e relativizar as dificuldades.

Encontrei minha paciência na paixão que tenho por este setor e negócio, na convicção de que a digitalização pode impulsionar diversos setores na África, fortalecendo assim as nossas economias. Também, uma empresa não é nada sem a sua equipa. Estou extremamente orgulhosa da nossa equipa, composta por jovens incrivelmente inteligentes e dedicados. Juntos, acredito que podemos ir muito longe.

Gostaria de concluir expressando a importância da minha família neste percurso empreendedor. Alguns podem ver a família como um possível obstáculo para o empreendedorismo, especialmente para as mulheres. No meu caso, é exatamente o oposto. Tenho o privilégio de contar com o incrível suporte do meu marido e cofundador, Frederico Silva, que sempre acreditou em mim e na solução. A força para enfrentar cada dia também vem das nossas crenças compartilhadas. Acredito que, com o apoio familiar, o empreendedorismo torna-se uma jornada ainda mais enriquecedora e bem-sucedida.

7.⁠ ⁠⁠Alinhado com o novo ano, quais são os próximos passos?

Como já mencionamos, estamos extremamente ansiosos com este projecto da MSP, que pode mesmo libertar uma capacidade de transporte de carga fantástica para o meio rural em Moçambique. E a nossa atualidade estes dias, além de servir cada vez melhor os nossos clientes existentes e acolher novos clientes de qualquer sector.

A Appload funciona com o efeito de rede (“network effect”) de muitos aplicativos: basicamente o mais utilizadores da Appload, melhor e o serviço. Por exemplo, quanto mais transportadores há na Appload, maior é a capacidade de responder rapidamente a clientes. Também quanto mais clientes têm, mais chances temos de agregar cargas para os transportadores, e assim de optimizar os preços para cada cliente que partilham o mesmo camião (consolidação de carga).

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